User Tools

Site Tools


kg:doc_disdocext_lyrics

Differences

This shows you the differences between two versions of the page.

Link to this comparison view

kg:doc_disdocext_lyrics [2012/05/03 22:30] (current)
Line 1: Line 1:
  
 +====== Глава I ======
 +
 +- И что же вы заладили,​ милостивый государь,​ «Селентины! Селентины!»,​ как будто бы они прямо таки пупы мироздания,​ - Бренкс вытер лоб и поправив повязку зло добавил,​- без нас они до сих пор бы были варварами невежественными,​ знающими только как черепа проламывать,​ да трахать,​ прости Господи,​ чего видят. Столяр сплюнул на грязный пол и продолжил орудовать рубанком.
 +
 +- Негоже так отзываться о наших союзниках с островов,​ мастер Бренкс. Неужто вы запамятовали какую подмогу оказали так называемые варвары,​ когда бились в Проливе Бурь? Без них потеряли бы западную провинцию и уж тогда все прибрежные поселения платили бы мзду южанам. Заметь,​ это не налог нашему светлому князю, сохрани Боже его здоровье,​ это обирание до нитки. И не поспоришь с южанами как с мытарем местным,​ мол: «Сегодня денег нет, приходите завтра». Южные либо «красного петуха» пустят в амбаре,​ либо и того хуже, подвесят должника на первом суку.
 +
 +- Известное дело, - буркнул столяр,​ - забудешь тут, -мастер прекратил строгать и критично осмотрел проделанную работу,​ прищурив один глаз. - Конечно же, я не хочу обидеть островных,​ но сударь,​ посудите сами, только войнушка-то закончилась,​ цены на рыбу да на жир тюлений взлетели до небес, а за проход через ваш славный,​ Пролив Бурь, мы платим соседушкам нашим, имперскую крону с лодки! Крону! Рыбачить становиться,​ стало быть, себе же в убыток.
 +
 +- Ну  можно же промышлять непосредственно в заливе,​ недалеко от берега и главное бесплатно,​ - дворянин закурил трубку.
 +
 +- Вот вы сударь в кораблях разбираетесь лучше всех из тех кого я знавал,​ а вот в делах лова совершенно не смыслите,​ - покачал головой корабельщик,​ - это ж о каком промысле вы говорите,​ ежели у берегов кожевники сливают свой щелок, прямиком в воды прибрежные,​ сколько раз говорено было, ничего не боятся. Там окромя ржавого корыта да сапога дырявого уже лет десять как ничего не ловится,​ - столяр продолжил строгать брус.
 +
 +- Твоя правда,​ - граф выпустил дым тонкой струйкой,​ - но с другой стороны,​ мы продаем гранит и мрамор втридорога этим же островитянам. Всем, даже самым дальним заказчикам значительно дешевле выходит,​ даже учитывая доставку. Так что тут получается нечто вроде баланса.
 +
 +- Это камнетесам да торгашам радость,​ а нам-то с того ни хрен ни горчица:​ вроде бы как Приморье богатеет,​ да только в карманах у нас, корабелов да рыбарей с этого «балансу» ни фартинга.
 +
 +- Каждый зарабатывает как может и хватит об этом. Ты мне лучше скажи, когда работу принимать можно будет?,​ - дворянин встал с кресла,​ выставленное из комнаты в доме специально для него, отряхнул камзол и глубоко затянулся трубкой,​ - мне нужно доложить князю, в каком состоянии готовности находится бриг. Время терпит,​ но уж больно хочется посмотреть на результат.
 +
 +- Да все готово,​ сударь,​ осталось еще разочек протравить да покрасить. А ежели поглядеть на него хотите,​ то в третьем доке ваш красавец. А князю передайте,​ что закончить успеваем до срока. Хорошо люди потрудились,​ быть может накинет-то звенящих кругляков?​ Князь-де на хорошую вещь не скуп. А бриг получился - не корабль — птица!,​ - столяр осклабился.
 +
 +- Ну добро, осмотрю корабль прямо сейчас. А хорошие новости князю передам и замолвлю за тебя словечко,​ Бренкс,​ и за бригаду,​ - дворянин пожал сильную руку мастера.
 +
 +- Премного благодарен,​ приятно с вами работать,​ сударь,​ - мастер расплылся в еще большей улыбке.
 +
 +- Ну бывай мастер. Жди на следующей неделе,​ приду с чертежами,​ - дворянин остановился возле выхода,​ - работы будет, Бог даст, до следующей зимы.
 +
 +- Как Бог даст, - эхом отозвался столяр.
 +
 +На дворе стояла поздняя весна. ​
 +
 +Вокруг шумела,​ ругаясь разными голосами,​ нещадно воняя рыбой пристань. Грузчики,​ перебрасываясь крепкими словечками,​ загружали корабль вьюками с тканью и одеждой. Важный купец, стоявший поодаль,​ заложивши большие пальцы за кушак внимательно наблюдал за погрузкой. ​
 +
 +Рядом крутилась бездомного вида детвора в драных штанах,​ надеясь спереть у незадачливых прохожих кошель или сумку, ну или удачно попавшуюся под руку рыбу у торговцев,​ которые расположились тут же возле пристани,​ громко расхваливая свой товар, или понося на чем свет стоит мальчишек. Те в ответ корчили обезьяньи рожи и показывая всем своим видом, что это не последняя рыба, которую они стащили.
 +
 +Крошаль подошел к деревянному парапету,​ ограждающему набережную,​ все еще попыхивая трубкой. В миле от мастерской,​ вниз по набережной,​ находились верфи, одну из которых ему нужно было посетить,​ но дворянин не торопился.
 +
 +«Как же хорошо»,​ думалось ему. «Что пахнет рыбой и морем. Чудесная весна. Привычно горланят люди на пристани. Хорошо,​ когда нет мертвой тишины. После сражения всегда тихо, липкая и холодная,​ она просто сводит с ума. И совершенно не важно где бились,​ на воде ли, на суше, она приходит в паре со смертью»,​ дворянин еще раз глубоко затянулся трубкой. «Многим запах моря, мягко сказать неприятен,​ да что там говорить,​ во дворце большинство лакеев морщат носики,​ прикрывая их надухаренными платочками,​ возводя «очи горе», при одном упоминании о портах или кораблях. А для меня этот запах жизненно необходим.» Крошаль посмотрел на линию горизонта и предался воспоминаниям.
 +
 +«Когда князь отправил меня послом на юг, мне пришлось три месяца находиться в пустыне,​ вдыхая сухой воздух песков.
 +
 +Пустыня представляется мне по-настоящему живым существом:​ жестоким и ненасытным.
 +Не приспособленного к жаре, она душила меня тугими объятиями песчаной кобры. Каждый проведенный день на этой Гигантской Сковородке был для меня истинным испытанием. И когда я вернулся,​ думал что не надышусь нашим портовым воздухом,​ до треска в ребрах вдыхая его полной грудью».
 +
 +Выглядел граф ​ высоким и стройным молодым человеком,​ немного за тридцать. Но выглядел он старше своих лет, возможно из-за обветренной кожи на лице, загрубевшей от морских походов. Черты были примечательны своими острыми скулами и подбородком,​ высоким лбом и миндалевидными глазами. Художник или скульптор назвал бы благородными ​ черты его лица.
 +
 +Но Крошаль не был дворянином от рождения. Свой титул заработал у князя долгой,​ пятнадцатилетней службой. Уже в 16 лет ​ принял командование кораблем,​ в 18 был выигран первый бой, в 27 он командовал эскадрой. Граф гордился своим званием,​ которое ​ заслужил исключительно потом и кровью,​ в прямом смысле. Его упертость и трудолюбие перенял от матери,​ которая сделала блестящую карьеру,​ как преподаватель истории адмиралтейства и судоходства. Живостью ума, чувством юмора и благородному профилю-же был обязан своему отцу, капитану «Среброокой нимфы»,​ эрлу Грею одному из лучших мореходов западного побережья. К тому же отец Крошаля был селентином.
 +
 +«Все таки пора, князь ждать не любит»,​ граф вытряхнув из трубки пепел, спрятал ее в деревянный футляр,​ работы гномьих мастеров. ​
 +
 +Крошаль в который раз восхитился красоте и изяществу вещицы. Сделанная из палисандра,​ она переливалась на солнце,​ отливая фиолетом. Верхняя крышка украшенная сложной вязью рун, которые опоясывали весь футляр. Создатели позаботились и о защелке,​ которую не так просто заметить за узорами. В корпусе этого маленького хранилища не вложено ни капли магии, все было сделано исключительно при помощи сноровки и хитрости его создателя. Без знания,​ как нужно открывать,​ коробочка превращалась в головоломку для любого желающего посмотреть содержимое. Главной «изюминкой» защелки являлась возможность изменения хозяином принципа открытия футляра. Поэтому содержимое можно было получить только разбив коробочку вдребезги,​ но и на этот случай хитроумный гном придумал выход. При сильной деформации или ударе содержимое футляра вспыхивало синим пламенем,​ оставляя за собой лишь горстку золы. Граф улыбнулся,​ вспомнив от кого получил такой чудный подарок. «Бойль,​ чертяка,​ где же тебя сейчас носит, друг ты мой боевой…» Спрятав трубку в нагрудный карман мундира Крошаль двинулся к верфи.
 +
 +У третьего дока было не многолюдно:​ всего трое корабельщиков и пара подмастерий заканчивали покраску дна брига. Корабль был действительно очень красив,​ чем-то напоминая хищную птицу.
 +
 +Каждый раз, когда графу приходилось наблюдать за постройкой корабля,​ он превращался во влюбленного в море и корабли курсанта академии. Крошаль считал это рождением произведением искусства и признаться,​ был не так далек от истины.
 +
 +Корабль впечатлял,​ блистая своим грозным величием от носа до кормы. Хотя еще не все работы были закончены,​ и оставалось много не окрашенных частей,​ Крошаль видел истинную суть корабля,​ истинную красоту.
 +
 +Он уже представил паруса,​ которые натягиваются под порывами ветра, как волны ​ пенясь бьются о борт, как киль, рассекая зеркало моря , рисует причудливые письмена на глади воды, которые исчезнут,​ едва появившись на свет.
 +
 +- Бог в помощь!,​ - крикнул граф.
 +
 +- Господь с вами, сударь,​ - отозвались рабочие,​ оставляя занятия и походя ближе.
 +
 +- Не буду спрашивать,​ как обстоят дела с постройкой,​ все вижу сам. Удружили мастера,​ ох удружили. Давненько я не видел такой прекрасной работы. Корабельщики сделали важные лица: -А чего ж вы ждали, милостивый государь-то?​ Специалисты,​ профессионалы старались. Ни щепочки,​ мы не оставили,​ днище как маслицем намазано. Идти будет лебедем белым по воде. Подмастерья,​ стоявшие рядом, молчали,​ но улыбались от уха до уха.
 +
 +Крошаль подошел поближе к кораблю,​ положил руку на гладкое и теплое дерево,​ провел по нему рукой, как конюх бы гладил бок гнедого,​ породистого жеребца.
 +
 +- На следующей неделе приеду с новым заданием,​ - граф повернулся к корабельщикам,​ - привезу и гонорар,​ надеюсь с большой прибавкой. Хорошо потрудились,​ спасибо.
 +
 +- Да мы то завсегда рады, - сказал бригадир,​ вытирая руки о фартук,​ - оно то-де и работается лучше, когда в душу занятие-то. Пила не пилит — поет! В руках огнем все горит, больно хочется чтобы из груды досок с гвоздьми,​ да веревок,​ красота вот такая вышла, - плотник махнул рукой в сторону корабля.
 +
 +- Вышла-вышла красота,​ - граф подмигнул подмастерьям,​ -ну бывайте,​ люди. Как у вас говорится:​ «Чтоб топор был остёр, стройной березы да крепкого дуба да пилы с перегудом»
 +
 +-И вам не хворать и князю здоровья полну чашу, - бухнули корабельщики.
 +
 +Давненько Крошаль не пребывал в таком хорошем настроении.
 +
 +Дворянин вернулся ​ к шумной пристани и подойдя к небольшой таверне,​ где оставил свою лошадь,​ бросил мальчику,​ присматривающему за конюшней,​ медную монетку,​ стал поправлять дорожные мешки перед дорогой. Обернувшись заметил,​ мальца все еще стоящего,​ переминаясь с ноги на ногу. - Тебе еще что-то нужно?,​ - спросил дворянин.
 +
 +- Сударь…,​ - замялся служка,​ - Вас в трактире видеть хотят. Ожидают,​ поди, часа два как.
 +
 +- Неужто?,​ - Крошаль закончил с упряжью,​ - И кто же интересуется моей ​ персоной?​
 +
 +- Не знаю, я его первый раз в нашей корчме видел, - пожал плечами мальчик,​ - но мне показалось,​ что очень плохой этот человек. ​
 +- С чего ты взял?
 +- Мама испугалась,​ когда он зашел, аж с лица сошла. Да и кот наш, Ерофей,​ зашипел,​ спину выгнул,​ да под лавку забился. Никогда за ним такого не замечали,​ всегда добрый был кот да ласковый,​ к любому подходил,​ ластился. ​
 +
 +- Ну раз Ерофей испугался,​ тогда мне точно нужно поговорить с этим незнакомцем,​ -нахмурился Крошаль,​ проверяя,​ хорошо ли выходит сабля из ножен. Служка подбежал ближе, и подняв на дворянина свои синие глаза сказал:​ -Сударь,​ не ходите,​ мамка говорила что вы-де человек порядочный,​ корабли любите,​ я вона тоже, когда вырасту в корабелы пойду. Не ходите в корчму,​ седлайте коня и езжайте. А я скажу что не застал вас.
 +
 +- Не хорошо заставлять ждать человека,​ - улыбнулся Крошаль и легко потрепал волосы мальчишке,​. - иди в трактир,​ скажи отцу, если шум поднимется,​ пусть зовет стражников,​ а ты с матерью спрячься где-нибудь. И чтобы ни случилось — не выходите. Служка кивнул и побежал в корчму.
 +
 +«Черт, вот и конец хорошему настроению»,​ подумалось Крошалю,​ «А как замечательно начинался день.» Конечно существовала вероятность,​ что в трактире его ожидал знакомый из боевого прошлого. Но что-то подсказывало — это не так, за столиком в корчме сидит недруг.
 +
 +Сразу со входа пахнуло жареным мясом и пивом. В таверне «Сочный окорок» царил полумрак,​ хотя на дворе стоял полдень. Окна давали немного света и основным источником света была свечная люстра,​ сделанная умельцами,​ на манер оленьих рогов. Посетителей в это время, на удивление,​ было мало, и незнакомца Крошаль заметил сразу. Тот сидел в самом центре залы, не скрываясь от любопытных взглядов посетителей корчмы.
 +
 +Одет человек был в черную кожаную куртку. Такую моряки называют «штормуга»,​ за  очень полезное качество:​ хорошо застегнутая и обработанная специальным водоотталкивающим составом,​ даже в сильный шторм, защищала от промокания наскозь. В тон куртке,​ на незнакомце была темная широкополая шляпа, что вкупе с длинным носом и острым подбородком придавала человеку вид отъявленного морского пирата.
 +
 +- Чем обязан?,​ - холодно бросил Крошаль,​ подходя к столику незнакомца.
 +
 +- Присаживайся,​ адмирал,​ - проскрипел человек в шляпе, - в ногах правды нет.
 +
 +- Нет желания садиться с Вами за один стол, ибо не имею чести знать, с кем говорю.
 +
 +- Сядь, не ерепенься,​ - человек посмотрел ​ из-под широкополой шляпы, - то что ​ хочу сообщить,​ важно тебе знать. А звать меня, ну скажем,​ Риммусом,​ и ежели не хочешь меня выслушать,​ а будешь торчать,​ как истукан - катись к черту.
 +
 +Как только дворянин нехотя сел напротив, ​ тут же подошел хозяин таверны.
 +
 +- Еще раз доброго дня, сударь,​ - трактирщик поклонился,​ - не желаете чего? Жаркое в самом соку, только с вертела сняли.
 +
 +- Благодарю. Принеси-ка,​ любезный,​ твоего жаркого и кружку пива, - Крошаль посмотрел на сидящего перед ним человека,​ - Нет, две кружки.
 +
 +- Слушаюсь,​ - корчмарь удалился.
 +
 +За столом повисло молчание.
 +
 +- Даже не знаю как начать,​ - заскрипел через время человек в "​штормуге",​ - два дня назад, я бы просто ткнул тебя кинжалом в подворотне,​ да и дело с концом. А сегодня нельзя - выполняю роль посла, - человек хрипло рассмеялся,​ смех перешел в сухой кашель. -Никогда не поверил бы в то, что пойду к Крошалю с челобитной. В рожу бы плюнул любому,​ кто сказал бы мне что нибудь подобное,​ - Риммус отхлебнул из кружки и замолчал. Дворянин тоже хранил молчание и внимательно наблюдая за руками незнакомца.
 +
 +Они были обветрены и мозолисты,​ привыкшие к штурвалу и тяжелой работе. Шрамы и татуировки говорили не только о морском прошлом,​ но и о работе на рудниках,​ где денно и нощно трудились каторжане.
 +
 +«Скорее всего, со своей саблей он управляется не хуже, чем я с ложкой. Опасный человек,​ и думаю, что не нужно совершать необдуманных поступков и резких движений»,​ подумал Крошаль,​ принимая пиво от хозяина таверны,​ тот поклонившись отошел.
 +
 +Риммус продолжил,​ - Адмирал,​ помнишь битву в Кипящем море? Вы обошли нас с флангов и только двум кораблям,​ на одном из котором был я, удалось выскользнуть из ваших чертовых клещей. Все остальные пошли на дно, кормить рыб.
 +
 +- Я бы с удовольствием предался теплым воспоминаниям о былых денечках,​ но время не терпит,​ - Крошаль прервал пирата,​ - что вы мне хотели сказать,​ Риммус?​.
 +
 +Пират поднял голову,​ сощурил глаза и ухмыльнулся,​ - Это как раз было начало истории,​ чтобы память освежить. После этого, кхм, инцидента.,​ баронами было принято решение найти тебя и подвесить на рее, ну или как я уже говорил,​ ткнуть тебя отравленным кинжалом в портовом кабаке,​ не боясь даже гнева князя. Уж очень ты всем нам крови попортил. Но обстоятельства поменялись,​ - Риммус отхлебнул пива и внимательно посмотрел на дворянина,​ - случилось нечто, заставившее нас пересмотреть первоначальные планы, - пират опять ненадолго замолчал. - Мы узнали,​ что флот южан направляется к нам на острова. И это не просто мелочевка,​ южане подготовились обстоятельно. Точного количества узнать не удалось,​ но разведчики докладывают,​ что идут минимум двадцать тяжелых линейных кораблей. Двадцать! Да они сотрут нас в порошок…
 +
 +- Не думал что когда нибудь это ​ скажу, но удачи южанам в их нелегком ремесле,​ - зло ухмыльнулся Крошаль.
 +
 +- Это не все, адмирал,​ - Риммус залпом допил пиво и вытер губы тыльной стороной ладони,​ - разведчики захватили небольшой корвет. На борту находился один важный человек с документами. При захвате,​ он не знал что делать первым — самоубиться или съесть бумаги. Ребята с нашего брига отреагировали быстрее,​ не дав южанину остановиться на определенном варианте. Поэтому у нас в руках есть живой свидетель и бумаги. Важность которых очевидна,​ - пират в который раз замолчал,​ прищурившись смотря на Крошаля. ​
 +
 +Адмирал не выдержал,​ -Ну и чего вы ждете? Чтобы я рассыпался в просьбах,​ предоставить мне документы?​ Не выйдет. Информация о приближении Южного флота у меня уже есть. Причем ее я получил месяц назад, и уверяю вас, что ничего нового вы мне не рассказали». Но дворянин лукавил:​информации о точном количестве линейных кораблей у него не было и то что предоставил Риммус обеспокоило его, но Крошаль пытался не подавать виду, зная, что как только выкажет неуверенность,​ он будет играть по правилам пирата.
 +
 +- Черта лысого у тебя была информация!,​ рявкнул пират, ударяя кулаком по столу, - ты знал и о том, что массированный десант собирается высадиться уже к середине осени? Что до морозов южане собираются взять большинство прибрежных портов?​ Что до столицы им дела сейчас нет. Позже, когда поселения будут захвачены,​ они осадят ее и жители сами вынесут ключи от города месяцев через пять, южанам спешить некуда. Она, столица ваша, питается за счет прибрежных городов,​ а что случится,​ если ни один не сможет поставлять ресурсы и еду? Южане знают — столицу нахрапом не взять, зато легко перекроют ей воздух. И поверь,​ адмирал,​ зная что большинство городков и деревень захвачены,​ остальные бегом кинутся сдаваться на милость южан. Потому что, как бы горожане да селяне не любили светлого князя, своя шкура всегда дороже. Да и для заводчиков с купцами убыточно против южан переть,​ - Риммус раскраснелся от ярости,​ и каждое слово, будто бы выдавливал сквозь сжатые зубы.
 +
 +Посетители корчмы почуяв,​ что обстановка становится все более напряженной и возможно опасной ​ поспешили ретироваться из заведения.
 +
 +Крошаль ничем не выказал беспокойства,​ но внутри похолодело,​ потому что знал -  Риммус прав.
 +
 +- И чего же ты хочешь?,​ - коротко спросил дворянин.
 +
 +Пират откашлявшись сказал:​ -Видишь ли, адмирал,​ у нас к тебе любви не больше чем у тебя к нам. Но времена наступают тяжелые,​ и если не сможем договориться,​ то скорее всего следующий раз удастся выпить пива уже на небесах. Сейчас вопрос стоит не про честь или совесть. На кон поставлено выживание. Южане не жалуют пиратов,​ это точно, и те нежные чувства,​ которые они испытывают к нам, висельникам и каторжникам,​ не идут ни в какое сравнение с тем, что они испытывают к тебе, Крошаль,​ - пират осклабился своей немногозубой улыбкой,​ - за твою голову назначена награда в две тысячи крон. И я бы с удовольствием воспользовался этой возможностью,​ если бы не был уверен в том, что эти деньги мне уже никогда не пригодятся. Неделю назад, бароны,​ собрались для совета и решили,​ что без подмоги не выстоять. Шуму было много, потому что не все бароны согласны с решением большинства,​ принять помощь от княжеского флота, и в частности от тебя, - пират махнул рукой угрюмому трактирщику:​ -Милейший! В наших кружках пусто, а от разговоров у меня жуть как пересохло горло. Принеси-ка нам еще парочку кружек твоего пойла!
 +
 +Трактирщик принес пиво и угрюмо посмотрел на Риммуса.
 +
 +- Ежели б не сударь Крошаль,​ даст ему Боженька здоровья на сто лет, пустил бы я тебе болта в брюхо, из своего арбалету,​ висельник.
 +
 +К удивлению Крошаля Роммус громко рассмеялся,​ закашлявшись,​ обратился к трактирщику:​ - Смел ты, я посмотрю,​ отец. Да ежели б не господин Крошаль,​ пришлось бы тебе по кирпичику свою затраханную таверну собирать. Да от крови отмывать,​ если бы жив остался.
 +
 +Трактирщик насупился еще больше,​ пытаясь добавить что-то красноречивое,​ но Крошаль перебил его: - Свободен,​ достопочтенный,​ и я думаю что на сегодня мы обойдемся без жаркого. Я признателен за оказанную честь, но в следующий раз лучше повремените с угрозами.
 +
 +Трактирщик поклонился и ушел в дальнюю часть зала, собирать грязную посуду,​ оставшуюся на столах,​ изредка бросая неприязненные взгляды в сторону пирата.
 +
 +- Это касается и вас, уважаемый,​ а не то трактирщику точно придется отмывать кровь с пола, - обратился к Риммусу адмирал.
 +
 +- На чем я остановился?​ -пират отхлебнул из кружки,​ игнорируя замечание,​ - аха, так вот, некоторые бароны взбеленились,​ узнав, что нужно просить помощи. Стрельба началась — крики. Бароны за железки похватались. Благо Старейшина Грок прекратил всю эту катавасию:​ гаркнул так что с потолка посыпалось,​ а голос у него дай Бог каждому,​ зычный как у сирены простуженной. Ну и ткнул саблей самых несогласных,​ для успокоения самочувствия. Хоть народ наш с горячей кровью,​ да отхож быстро,​ тем более Грок умеет убеждать. Вот и было решено таки отправить посла с весточкой князю, но потом передумали,​ решили что к тебе надежней будет. А то, зная князя, он сначала повесит,​ а потом разговоры разговаривать будет, - Риммус закашлялся снова, вытирая рот платком,​ - так что карты в руки, адмирал. Совет пообещал на время военных действий прекратить любую, кхм, активность по отношению к союзническим кораблям,​ и в знак доброй воли передает часть бумаг, захваченных у южных.» Пират достал из-за пазухи сверток,​ - Остальные бумаги получишь лично от Старейшины,​ когда прибудешь сам на второй совет баронов. Ну и пленника отдадим,​ нам он без надобности,​ - Риммус передал бумаги.
 +
 +Крошаль быстро пробежался глазами по полученным документам:​ - Сколько у меня времени?​
 +
 +-Следующий совет будет через три дня.
 +
 +«Три дня чтобы уговорить князя, дать распоряжение войскам,​ самому расписать план действий,​ выслать гонцов по селам и городам,​ чтобы все кто мог держать в руках оружие стали, «под ружье»» думалось Крошалю. «И все таки… Все таки существовала вероятность ловушки. Пираты могли сделать фальшивые документы,​ и при благополучном исходе имели преимущество в атаке на княжеский флот и живого адмирала,​ награда за голову которого могла перекрыть многие издержки.»
 +
 +- Ну и что мне передать совету?,​ - Риммус блеснул глазами.
 +
 +Адмирал колебался,​ на весах лежало слишком многое,​ и если сделать один неверный шаг, то погибнут тысячи людей. Крошаль стиснул зубы, на щеках заиграли желваки. Любой из исходов был, мягко сказать,​ неприятен,​ но если допустить,​ что сидящий перед ним человек прав, то предстоящую бойню можно если не остановить,​ то значительно сократить жертвы.
 +
 +Однажды в детстве отец сказал Крошалю:​ «Сын, старайся всегда принимать решения сам, и придерживаться задуманного. В противном случае этот выбор кто-то обязательно сделает за тебя, но только тогда ты будешь отвечать за чужие шаги. Лучше получить тумаки за свои ошибки,​ чем награды за чужие решения.»
 +
 +Решение не заставило себя долго ждать. С грохотом дверь в трактир распахнулась и внутрь зашли четверо вооруженных людей. -Так, так, таааак,​ - протянул один из них, - А вот и наши голубки воркуют,​ - остальные из банды гадко загоготали. - Заткнитесь,​ шакальи дети! - рявкнул,​ как определил Крошаль,​ главный в шайке.
 +
 +Предводитель банды походил на горного тролля — косая сажень в плечах,​ примерно семи футов роста, лицо обезображено шрамами и из-за чего казалось,​ что один глаз вылезал из орбит. В руках он вертел громадный топор-чекан с остроконечием. Остальная банда состояла из не менее колоритного народа. Двое ​ немногим уступали размеру и росту своего главаря и были братьями близнецами,​ вооруженных кистенями. Четвертый на фоне троицы великанов смотрелся сущим карликом. Одетый в грязный балахон,​ худой и длинноносый гном перебирал пальцами четки, состоящие то ли из черепов,​ каких то маленьких существ,​ то ли искусно вырезанных из кости. Гном с завидным постоянством хлюпал носом и как-то истерично подхихикивал.
 +
 +Крошаль и Риммус вскочили с мест, на ходу вынимая оружие из ножен.
 +
 +- Меня зовут Зугар, а это мои ребята. Я всегда говорю свое имя пташкам,​ которым собираюсь свернуть шеи.
 +
 +Ребята Зугара стали обходить своих жертв с двух сторон,​ заставляя дворянина и пирата обороняться "​спина-к-спине"​.
 +
 +- Проклятье! - проскрипел Риммус,​ - Тысяча проклятий на голову Зугара,​ черт побери! Не думал я что это произойдет так быстро.
 +
 +- Твои знакомые?​ - спросил Крошаль,​ следя за движениями гнома.
 +
 +- Помнишь,​ я рассказывал про баронов,​ которые не согласились с мнением Старейшины заключить с вами договор?​ Они не осмелились напрямую выступать поперек Совета,​ поэтому решили устранить проблему одним махом. Знаешь как у нас говорят,​ нет человека - нет проблем. Так вот Зугар и его ребята как раз и есть «деликатное решение сложной проблемы». Риммус завертел мельницу своей саблей,​ она хищно сверкнула отблеском свечей.
 +
 +-Отдайте бумаги,​ и мы обещаем,​ что убьем вас быстро. По возможности,​ - гном, обходя Крошаля,​ шмыгнул носом и захихикал еще противнее.
 +
 +«Ирония судьбы»,​ подумал адмирал,​ «За свою ​ и жизни тысяч людей мне приходится биться бок о бок с бандитом и пиратом. Истинно — мир перевернулся с ног на голову!»
 +
 +- Будь аккуратней с недомерком. Он в рукопашной не силен, но в рукавах есть пара-тройка неприятных магических фокусов,​ сдобренных порцией пороховых бомб.
 +
 +- Учту, - Крошаль сделал режущее сверху вниз движение клинком.
 +
 +- Ну что, рыбью кость вам в горло, потанцуем,​ касатики?​ - Риммус напал первым,​ делая обманные движения саблей,​ доставая из за голенища ботфорта кинжал. Коротко замахнувшись Риммус бросил его в одного из братьев. Не ожидая такого поворота событий,​ с глуповатым выражением лица, верзила стал падать на колени. Из шеи, по самую рукоять торчало смертоносное оружие. Схватившись обеими руками за горло брат-великан упал ничком,​ под телом быстро стала разливаться карминовая лужа. Его бандит-близнец секунду пребывал в замешательстве,​ все еще не веря в то, что его брат уже мертв. Потом разразился криком ярости и отчаяния.
 +
 +-Убьююююю! - прорычал он, набрасываясь на Риммуса.
 +
 +Пират ловко отскочил в сторону,​ даже не пытаясь парировать удар кистеня. Шипастый шар с шипением пронесся в дюйме от плеча Риммуса,​ с треском врезавшись в дубовый стол. Щепки и куски разлетелись в разные стороны.
 +
 +Зугар, заметив потерю бойца, рассвирепел и бросился на Крошаля размахивая топором;​ в то же время гном, что то бормоча под нос достал небольшой коричневый мешочек из одного из множественных карманов на балахоне. Что-то сверкнуло в руке и мешочек со странным звуком полетел под ноги адмирала. Годы тренировок довели движения до автоматизма,​ Крошаль отпрыгнул в сторону,​ и на месте, где он стоял мгновение назад, зияла неглубокая воронка,​ из которой валил черный дым. В завесу,​ не успев остановиться,​ по инерции,​ ругаясь влетел Зугар.
 +
 +- Чертов карлик! - кашляя разорялся предводитель банды, - Чтоб тебя в аду черти с потрохами сожрали! Ты что, совсем ничего не видишь,​ химик полоумный!?​
 +
 +Зугар перегнувшись пополам зашелся кашлем. Ответом ему было противное хихиканье гнома.
 +
 +Крошаль сделав несколько быстрых шагов ударил сбоку, целясь в яремную вену Зугара,​ но гном упавший ему под ноги схватил за сапог и лишил равновесия. Удар лишь чиркнул лицо главаря,​ добавляя новое «украшение». Зугар ударил в слепую,​ и если бы не опора, поддерживающая потолок таверны,​ Крошалю было бы несдобровать. Укрывшись за колонной дворянин с размаху,​ пинком,​ отправил гнома в дальний угол залы. Визжа и продолжая безумно хихикать коротышка кубарем врезался в стену и затих.
 +
 +Неизвестно,​ чем ​ закончилась эта заварушка,​ если бы в таверну,​ позвякивая доспехами,​ не вбежали стражники.
 +
 +-Никому не двигаться и бросить оружие! - капитан стражи поднял руку, дав команду арбалетчикам взять оружие на-изготовку.
 +
 +Мечники,​ окружив,​ приблизились к сражающимся. Крошаль опустив саблю услышал,​ как падает из рук оружие брата-великана и Риммуса. Зугар, опустил чекан, но из рук не выпустил.
 +
 +-Хо-хо! Кого я вижу! - проговорил,​ потирая ладони,​ походя к месту битвы, капитан стражи,​ - Риммус Лярэй собственной персоной! Капитан «Голодного Кракена» пожаловал в наши края! Устроим тебе приятный приемчик в камере пыток.
 +
 +Риммус,​ после стычки с братом-близнецом,​ выглядел живописно:​ глаз заливал громадный синяк, «штормуга» была изодрана в нескольких местах,​ и из порезов сочилась кровь. По всей видимости,​ левая рука была тоже повреждена или выбита из сустава. Она безвольно болталась возле туловища. Пират, морщась от боли, подобрал с пола свою широкополую шляпу и отряхнув о сапог надел ее, по привычке закрыв полями глаза.
 +
 +- На этот раз, вы оставите господина Риммуса в покое, капитан,​ - по сравнению с пиратом Крошаль отделался лишь царапинами.
 +
 +- Господина Риммуса!?​ Господина!?​ Это кто там пасть разевает,​ а ну выйди на свет, покажись,​ кто-там такой умный!?,​ - арбалетчики подняли оружие.
 +
 +- Это я тут такой умный, - адмирал вышел в центр зала, убирая саблю в ножны.
 +
 +- Какого… - капитан поперхнулся словами и уставился на старшего офицера,​ которого видел лишь мельком в замке в обществе князя.
 +
 +- Сударь... Господин адмирал… - заикаясь пытался заговорить капитан.
 +
 +- Вольно,​ - Крошаль устало улыбнулся,​ -Заберите тело и этих троих, а господин Риммус останется со мной. Под мою ответственность.
 +
 +- Так точно! Будет сделано! - капитан вытянулся по струнке.
 +
 +- Я же сказал,​ расслабьтесь,​ и доложите князю, что я скоро приду с докладом чрезвычайной важности.
 +
 +- Слушаюсь! Прикажете послать за доктором?​
 +
 +- Пожалуй,​ - Крошаль посмотрел на Риммуса,​ - Жить будешь?​
 +
 +- Долго и счастливо.. - осклабился пират.
 +
 +- Сударь,​ - капитан уже привык к обществу высшего офицера,​ - Вы упомянули троих, но если считать убитого,​ то бандитов всего трое.
 +
 +- Черт возьми,​ сбежал таки коротышка!
 +
 +- Что простите?​
 +
 +- Уже не важно, капитан. Уведите задержанных
 +
 +Тут Зугар решил показать характер,​ наотрез отказавшись расставаться с чеканом.
 +
 +- Я из тебя ежа сделаю. Болтами нашпигую,​ как гуся яблоками,​ - прошипел со злобой в голосе капитан,​ смотря на главаря банды снизу вверх.
 +
 +С неохотой Зугар, что-то бубня себе под нос, отпустил рукоять молота.
 +
 +Заковав в кандалы банду, и поместив в мешок тело, стражники шумно, как и при входе, потопали на улицу.
 +
 +-Хозяин! - Крошаль присел за не разрушенный стол, - Неси еще пива, и весь ущерб -  на мой счет
 +
 +-Слушаюсь,​ сударь,​ - прокричал трактирщик,​ вылезая из под стойки.
 +
 +- И в конце концов,​ тащи свое чертово жаркое. Не пропадать же добру, как считаешь,​ Риммус?​
 +
 +- Истинная правда,​ - рассмеялся пират.
 +
 +Доктор прибыл через четверть часа. Вправил выбитое плечо Риммусу,​ и наложил какой-то вонючей субстанции на самые большие ушибы и порезы. Во время процедуры пират ругался,​ на чем свет стоит, и угрожал всеми возможными казнями.
 +
 +-Доктор,​ ты хуже врага. Сначала находишь место, где болит сильнее,​ а потом начинаешь там тыкать да дергать. Да чтоб тебя, костоправ! - медик решил заняться подбитым глазом пирата.
 +
 +- Все! Хватит! Больше не нуждаюсь в твоих услугах! - заорал Риммус.
 +
 +-Что же ты орешь, как дикий кабан на выгуле?​ - хохотнул граф, - Ты же вроде пират, которому чужд страх? Капитан грозного «Кракена»,​ а ведешь себя как девица на смотринах
 +
 +-Не люблю я этих коновалов с детства,​ - буркнул пират, двигая левой рукой, разрабатывая только что вправленный сустав. Доктор пожав плечами ​ собрал принадлежности в сумку.
 +
 +- После таких мучений нужно себя обезболить. Трактирщик! Нет ли чего по крепче пива? -Риммус кряхтя сел напротив Крошаля.
 +
 +Хозяин молча подошел и поставил на стол бутылку с темной жидкостью.
 +
 +-Надеюсь от этого я умру быстро и без мучений,​ - пират ловко справился с пробкой. Сделав большой глоток прямо из бутылки зажмурился и крякнул от удовольствия:​ - Шикарный бренди! Давненько не пробовал ничего вкуснее,​ дьявол меня возьми! - пират приложился повторно.
 +
 +- Это вам в благодарность за то, что разнесли мое заведение не целиком,​ - буркнул уходя хозяин.
 +
 +- Ждем вашего хваленного жаркого,​ - крикнул вдогонку Крошаль.
 +
 +- Граф, угостишься?​ - пират протянул бутылку.
 +
 +- Откажусь. Мне сегодня идти к князю. Предполагаю разговор будет длинный и не самый приятный.
 +
 +Пират глянул с прищуром из-под полей шляпы: - Значит все таки Зугар с ребятами был последним аргументом в пользу союза?
 +
 +-Бесспорно,​ но дело не только в этом, - Крошаль стал разделывать принесенное мясо, - множество факторов,​ которые я упускал из вида, сейчас стали очевидными. Документы,​ которые вы передали мне, только подтвердили мои подозрения. О количестве кораблей я мог только догадываться. Трудно представить,​ что южане так скоро начнут массированную экспансию. Мои предположения насчет приближения вражеского флота были неточными. Я считал,​ что это просто рейдовый ход южан, для ослабления наших сил на западе
 +
 +-И это еще не все, - Риммус наклонился через стол и зашептал,​ - Ходят слухи, что вслед за основным флотом на транспортных кораблях перевозят тысячи бойцов,​ и это не простые мечники да лучники. Говорят что южане собрали армию мертвяков. Тьфу,​тьфу,​тьфу,​ - пират сплюнул,​ -арбалетчики,​ маги, конники,​ полный набор. Может это и дезинформация,​ чтобы напугать нас, но считаю что ты об этом должен знать, адмирал,​ - Риммус плюхнулся на свое место и принялся за блюдо с мясом.
 +
 +- Информация лишней не бывает,​ - нахмурился дворянин,​ - тем более такая. Еще в первую войну с южанами я сталкивался с армией некромантов,​ и если слухи действительно подтвердятся,​ то наше побережье превратится в адский котел.
 +
 +- Мндааа,​ - протянул пират, - Если так и случится,​ нам понадобятся все силы, которые мы сможем найти. Думаю, что нужно будет отправить весточку нашим восточным «коллегам». Беда на всех — и дальний сосед друг поневоле.
 +
 +«Риммус прав», думал Крошаль,​ «Нам нужны будут все ресурсы,​ которые мы сможем собрать. Как бы ни хотелось обойтись своими силами,​ но другого выхода,​ похоже,​ нет. Нужно отправлять гонца к селентинам на острова.»
 +
 +Закончив с мясом и допив пиво граф встал.
 +
 +- Ну что ж, Риммус,​ капитан «Голодного Кракена»:​ в странные времена мы живем, и похоже,​ придется сражаться борт к борту, плечом к плечу, как сегодня в этой таверне,​ - Крошаль протянул руку, -Я буду на совете баронов.
 +
 +- Истинно в удивительное,​ - ответил пират, вытирая руку о штанину,​ и встав с места пожал протянутую руку графа, -Если уж мы сможем договориться,​ то южанам,​ даже с ихней проклятой нечистью точно не поздоровится. А ежели не сможем...
 +
 +- Тогда нам не поможет ни одно Божество...
 +
 +Крошаль вышел из таверны,​ направляясь к лошади,​ он прикидывал,​ как доложить о происшедшем князю, чтобы не навлечь на свою голову гнев правителя. Даже являясь близким соратником,​ Крошаль знал взрывной характер князя.
 +
 +«Нужно подобрать веские доводы чтобы князь прислушался к гласу рассудка. Конечно же пошумит,​ и громко потопает» Крошаль оседлал лошадь,​ и чмокнув дернул за поводья. "Но князь должен пойти на союз"​ , - гнедая пошла бодро, соскучившись по бегу, застоявшись на привязи весь день. «Нужно успеть засветло»,​ подумал адмирал и направляясь к замку.
 +====== Глава II ======
 +
 +//​(правится)//​
 +
 +
 +
 +На холме, недалеко от устья реки Грензы,​ была расположена резиденция князя, замок Кремень,​ находящийся в трех лигах от Вельдбурга,​ столицы Северной Империи. ​
 +
 +Обнесенный со всех сторон высокой каменной стеной,​ он был защищен от нападения воинственных кочевников с севера,​ с юга обороняя рубежи от атак с моря. ​
 +
 +Единственный путь в замок защищал обитый железными листами подъемный мост, крепящийся на массивных цепях. При угрозе,​ мост поднимался,​ превращаясь в гигантские ворота,​ закрывающие собой входной проем, разделяя обороняющихся и осаждающих разломом рва, наполненного водой. ​
 +
 +Замок способен достаточно долго продержаться в режиме осады, несколько недель и возможно месяцев. Склады и амбары всегда были наполнены продуктами,​ вещами и оружием,​ с которым умели обращаться даже работники,​ обслуживающие быт замка. Запасы ​ еженедельно пополнялись за счет мастеровых и торговцев.
 +
 +Военная машина функционировала не переставая:​ на территории можно было увидеть старших офицеров,​ проводящих строевые учения у рядовых пехотинцев;​ канониров на смотровых площадках и бойницах,​ чистящих и проверяющих исправность пушек; арбалетчиков,​ тренирующихся в стрельбе,​ всаживая стальные ​ болты в деревянные мишени.
 +
 +Замковая жизнь кипела,​ напоминая военно-полевой лагерь,​ не давая времени ​ безделью.
 + 
 +И даже если у рядового солдата возникало желание поспать на посту, или сыграть в картишки, ​ убивая время с сослуживцами,​ сразу же находился десятник или сотник,​ вырастая как из-под земли, в самый неподходящий момент,​ и тумаками,​ вперемешку с зуботычинами,​ возвращал военную идиллию на свое место, закрепляя эффект громкой бранью.
 +
 +Замок представлял собой нечто среднее между общежитием,​ центром обучения и защитным укреплением. Одна из комнат замка предназначалась Крошалю,​ являясь временным пристанищем между миссиями, ​ выполняемые адмиралом по заданию князя.  ​
 +
 +Адмирал поднял руку, приветствуя караульных возле моста. Стражники,​ отходя в стороны,​ вытянулись по  стойке «смирно»,​ пропуская офицера внутрь. ​
 +
 +Крошалю нравилось находиться в замке больше,​ нежели во дворце,​ где чувствовал себя крайне неуютно,​ из-за церемонных поклонов,​ пресных речей и вечно высокомерных лиц придворной знати. Приемы и балы наскучили графу еще в самом начале карьеры,​ поэтому он старался избегать пребывания в столице,​ находя любые поводы оказаться как можно дальше от светской жизни.
 +
 + ​«Жизнь военных проста. Нет места зависти или подхалимству -  стирается вся мерзость в пыль: сапогами на плацу, недосыпом в караулах,​ муштрой и дисциплиной. И те небольшие радости,​ что преподносит солдатская жизнь: кружка эля после службы,​ объятия красотки или банальный сон - ценятся гораздо выше блестящих побрякушек,​ на раздутых от важности придворных господах» , думалось графу. «Конечно и в нашей «семье» не без урода». ​
 +Адмирал знал лично, не по наслышке,​ жадных генералов,​ продающих оружие врагам,​ кровожадных и жестоких сержантов,​ розгами полосующих «в воспитательных целях» новоиспеченных курсантов академии,​ по сути совсем еще сопливых юнцов. Знал и малодушных трусов,​ хвалящимся в казарме своим бесстрашием,​ но при при первой же оказии бросающих на поле боя своих раненных товарищей. ​
 +
 +Таких людей граф презирал открыто,​ не глядя ни на чины, ни на награды,​ считая,​ что такие люди заслуживают самого жестокого наказания. ​
 +
 +«В моем мире этого происходить не должно»,​ считал граф. ​
 +
 +Любое похожее преступление Крошаль считал личным оскорблением. И боролся не смотря на разницу в возрасте или ​ положении в обществе. В юности все в округе — начиная от профессоров заканчивая салагами,​ только что принявших присягу,​ знали — курсант Грегори Крошаль будет драться против несправедливости до последнего,​ разбивая кулаки в кровь. ​
 +
 +Первые проводили разъяснительные беседы,​ наказывали,​ угрожали отчислением. Вторые же видели пример для подражания.
 +
 +Никто, даже самый задиристый хулиган не хотел выяснять отношения с юным Крошалем,​ тем более решать конфликты при помощи кулаков. И дело было даже не в физических данных или умением драться - будущий адмирал имел собственное мнение и видение мира, которые не предал бы ни при каких обстоятельствах,​ защищая их любыми доступными способами до конца. Смотря с высоты прожитых лет граф понимал ​ наивность своих поступков юности,​ но именно в эту пору, характер закалялся,​ становясь подобием стального стержня внутри уже взрослого адмирала ​ Крошаля. ​
 +
 +Граф подъехал к армейской конюшне,​ передав вожжи стремянному спросил:​ - Княже в замке? Не вижу его вороного. ​
 +- Дэк, эт самое, милостивый государь,​ - промямлил старый слуга, - Князь, того самого,​ решил на вечер глядя прогуляться. Ждал, стало быть вас, да все ж не дождался. Говорил что к вечерней трапезе будет.
 +«Будет время переодеться и немного отдохнуть. Собраться с мыслями.» подумал Крошаль.
 +
 +- К завтрашнему утру подготовь мою лошадь,​ да сильно не перекармливай,​ дорога может быть долгой.
 +- Не извольте сумлеваться,​ сударь,​ - конюх стал пучком сена тереть бок гнедой,​ - я Звездочку напою и пол-стоуна овса сейчас насыплю,​ а пол-стоуна завтричка с утра, до петухов. ​
 +
 + ​Дворянин направился к своей комнате. ​
 +
 +Апартаменты,​ окнами выходящими на морское побережье,​ были выдержаны в истинной аскетической манере. Платяной шкаф, стол с табуретом ​ и сундук для личных вещей, стоящий у изголовья деревянной кровати - ничего лишнего.
 +
 +Крошаль прилег на кровать,​ расстегнул верхнюю пуговицу кителя и задумался над предстоящим разговором с правителем.
 +
 +Граф чувствовал себя решительно настроенным,​ но не был уверен,​ что его измышления разделит князь. Пираты были не просто неизбежным злом морей, они были «бельмом» на глазу князя. Не подконтрольной силой, которая жила по собственному ​ закону. ​
 +
 +Иногда возможно было договориться со «Свободным братством» - за определенную плату нанять корсара. Но служба на князя продолжалась ровно столько,​ сколько это было выгодно самому каперу. И судно носящее имперский флаг с легкостью ​ меняло на черное полотнище со скрещенными саблями и черепом. Естественной реакцией князя были «драконовские» методы. Наказания,​ объявление наград за голову,​ угрозы виселицей за нелояльность и вероломство. И расправы. Пиратов казнили при людно, подавая пример ужаса остальным.
 + 
 +«Свободное братство» действия правителя лишь сильнее озлобляли,​ и пираты продолжали с особой изощренностью ​ грабить княжеские суда.
 +
 +Князь свирепел,​ скрежетал зубами,​ находил и наказывал виновных офицеров флота, но ситуация на море не изменялась ни на дюйм. ​
 +
 +Седобородому князю нужно было послушание и контроль во всех его владениях и сферах. Кузнец,​ дворянин или крестьянин — гневу князя было все равно, на чью непокорную голову обрушиться. ​
 +
 +Неискоренимое пиратство бросало правителю ежедневный дерзкий вызов.
 +
 +И из всего получалось,​ что даже не успев начаться,​ миссия Крошаля была обречена на провал. Осложнялось дело еще тем, что адмирал разделял точку зрения князя и всеми силами пытался бороться с пиратами,​ как доктор с заразой - обстоятельно и беспощадно. Но ради цели большей,​ нежели чьи-то амбиции,​ графу стоило попытаться уговорить князя. ​
 +
 +«Очевидно»,​ рассуждал Крошаль,​ «без поддержки «Свободного братства будет невозможно отстоять рубежи». ​
 +
 +О размере флота корсаров адмирал мог только догадываться, ​ но даже имевшихся сведений,​ было достаточно,​ чтобы осознать — в союзе с пиратами мощь армии увеличится в разы. ​
 +
 +Корабли пиратов хотя и имели небольшой размер,​ являли собой примеры одних из самых ​ быстроходных кораблей на море. В отличии от имперских барков и бригов легкие бригантины и каравеллы пиратов оснащались несколькими «косыми» парусами,​ что давало преимущество в совершении резких маневров и разворотов,​ недоступных ни имперским кораблям,​ ни как предполагал адмирал,​ флоту южан. Для разведки и нанесения точечных,​ неожиданных ударов,​ корабли «Свободного братства» ​ подходили как нельзя лучше.
 +
 +«Но даже с поддержкой корсаров сил для победы будет недостаточно»,​ граф глубоко вздохнул,​ «И нам... Нет... Мне придется отправляться на острова с просьбой о помощи у народа селентин.» Крошаль посмотрел в окно, наслаждаясь последними лучами солнца,​ заходящего за горизонт,​ «И мне придется встретиться с отцом».
 +
 +Граф встал с кровати и подошел к шкафу. Выбрав светлую сорочку он переоделся,​ поменял сапоги на удобные туфли с медными пряжками,​ умыл лицо и причесался.  ​
 +
 +Через некоторое время слуга, доложил о прибытии князя в замок.
 +
 +«Если князь откажет в помощи,​ мне придется принимать решения самому,​ даже вопреки слову правителя»,​ подумал Крошаль и направился в зал переговоров.
 +
 +Князь уже ожидал графа в просторном ​ зале с большим круглым столом. Князь называл его ​ «Длани Бога». Монарх в отличии от Крошаля,​ был очень религиозен и считал что, именно за этим столом принимаются решения,​ благословленные Небом, способные изменить ход истории и саму судьбу. ​
 +
 +Правитель стоял скрестив руки на груди, задумчиво глядя в  открытое окно. ​
 +
 +Ему было около шестидесяти,​ внешностью закаленного в пожарищах битв воителя: ​ сухощавого телосложения,​ чем-то напоминая боевого волка кочевников. ​ Имел небольшую,​ но густую и окладистую седую бороду. Из под кустистых ​ бровей сверкали льдистые голубые глаза, еще больше придавая князю вид дикого зверя.
 +
 +По своему обыкновению князь был облачен в дорожную одежду. Из драгоценностей ​ лишь висевший на длинной золотой цепочке,​ с массивными звеньями,​ медальон в виде солнца,​ с пятью исходящими лучами,​ инкрустированных бриллиантами, ​ украшал шею. Медальон передавался из поколения в поколение,​ от отца к сыну, являя собой ​ символ монархических регалий.
 +
 +- Светлый князь, -Крошаль поклонился.
 +
 +- Хватит этих придворных условностей,​ Грегори,​ - князь повернулся к адмиралу и протянул руку, -ты же знаешь,​ как я не люблю все эти поклоны да пардоны. Так что аж тошнит. Хоть в замке-то можно без этого обойтись. Кругом достаточно лизоблюдов,​ которые по случаю и без спину гнуть привыкли.
 +
 +Граф пожал протянутую ему руку. ​
 +
 +- И вообще,​ граф, я же просил тебя на наших приватных аудиенциях обращаться ко мне по имени. Мы не первый год знакомы,​ и так сказать,​ ели солдатскую кашу из одного котелка.
 +
 +- Рад Вас видеть,​ Бертран,​ - адмирал улыбнулся,​ - С чего прикажете начать,​ с новостей по приятней,​ или с менее добрых?​
 +
 +- Начать прикажу с закусок. Сейчас подадут перепелов и вино. Вот за столом мне все и расскажешь.
 +
 +Князь сделал движение рукой и в залу вошли слуги с подносами и кувшинами. Запах жареной птицы приятно защекотал нос. Когда с порцией перепелов было закончено,​ Крошаль решил перейти к делу. ​
 +
 +- После доброй закуски,​ следует,​ чтобы не портить пищеварения,​ начать с хороших новостей. Корабельщики,​ князь, заканчивают постройку брига. Результаты превзошли все ожидания — корабль получился отличным. Через неделю можно будет спускать на воду. ​
 +
 +- Добрэ, - правитель откинулся на спинку кресла
 +
 +- Корабелы потрудились на славу, да и успели раньше срока аж на две недели, ​ - Крошаль отхлебнул вина, - думается мне стоит, в качестве поощрения,​ подкинуть монет, Вы не возражаете,​ Бертран?​
 +
 +- В кораблях и людях, Грег, ты разбираешься лучше меня, и если считаешь,​ что стоит заплатить больше — твоя воля. И уж ежели понравилась работа,​ то может стоить заказать побольше?​
 +
 + - Я считаю что нужно заказывать,​ для начала,​ кораблей тридцать. Причем из них должна быть дюжина тяжелых барков. ​
 +
 + - Ишь ты! - крякнул князь, - дюжина барков! Уж часом не собрался ты граф войну соседям объявлять?​ Или у селентин острова забирать пойдешь?​
 +
 + - Таким образом переходим к менее приятному вопросу,​ князь, - Крошаль мысленно собрался,​ - надвигается война с Юга.
 +
 + - Тоже мне новости,​ - князь взял очередного перепела,​ - флот южан приближается,​ и мы готовы дать отпор. Ведь это не первое нападения с моря, не так ли? К несчастью и не последнее. Но это совершенно не повод для того, чтобы бегать ​ и кричать «Пожар!» . Отбивались в прошлые разы, отобьемся и в этот. Не в первой.
 +
 +- Дело в том, что по некоторым данным,​ имеющимся у меня, это не просто очередной набег южан на наши берега,​ это полномасштабная кампания,​ конечной целью которой,​ возможно,​ является столица. Считаю что нужна полная мобилизация сил, ускоренная постройка кораблей. Стоит ожидать самого худшего. В составе приближающегося флота имеется минимум двадцать линейных кораблей противника.
 +
 +- У тебя должны быть чертовски весомые доказательства и осведомители,​ адмирал,​ - нахмурился князь, - я верю тебе, но посуди сам, с южанами у нас подписан пусть шаткий но мир, люди в округе только-только наладили свой быт, отстроили разрушенные дома, земля начала приносить всходы. Людям нужно чувствовать себя хоть немного защищенными и знать, что завтрашний день все таки наступит. Война опять возвратит все труды и чаяния к нулевой отметке. Поэтому,​ я повторю,​ у тебя должны быть чертовски весомые доказательства.
 +
 +- Есть бумаги,​ подтверждающие мои слова, - Крошаль протянул сверток с бумагами князю, ​ - И даже если хоть половина из этого — правда,​ то у нас серьезные неприятности. ​
 +
 +Князь пробежал глазами по бумагам,​ останавливаясь внимательнее,​ как понял граф лишь на цифрах,​ именах и датах.
 +
 +- Я так понимаю, ​ это только часть бумаг? ​
 +
 +- Абсолютно верно. Есть еще захваченный офицер,​ которому кое-что известно помимо информации содержащейся в документах.
 +
 +- Ну и где же он? - князь прищурился,​ - и главное — кто и каким образом поймал этого южанина. Бумаги мне принес не шеф разведки,​ а ты Крошаль,​ за что он получит от меня ​ выговор,​ с вынесением в грудную клетку. Я всегда думал, что более осведомленного человека не найти во всей Империи. А тут вот-те на-те — приходит мой адмирал — и, как бы непринужденно,​ невзначай так, дает мне архиважные бумаги со словами «Скоро война!» И вот на этом моменте,​ мне бы очень хотелось услышать объяснения. Желательно быстро,​ доходчиво и внятно.
 +
 + - Ко мне пришли люди из «Свободного Братства» и предоставили все то, о чем я уже упомянул. Остальные бумаги и пленник будет выдан нам после собрания...
 +
 + - Собрания пиратов,​ ты хотел сказать,​ - проговорил князь каменея лицом. ​ - То есть ты хочешь сказать,​ что пошел на сговор с корсарами!?​ - голос князя угрожающе задрожал.
 +
 +Крошаль не отвел взгляда:​ - Все именно так, Бертран. Через три дня я должен оказаться на Совете. В противном случае — мы потеряем сильных союзников. ​
 +
 +Князь вскочил с кресла,​ быстрым шагом подошел к окну. Его кулаки были сильно сжаты.
 +
 + - Таааак,​ - проговорил правитель,​ - Значит вот как. Всю свою жизнь, я сражаюсь с этим отродьем,​ изничтожаю огнем и мечом, а ты предлагаешь заключить с ними союз!? С этими каторжанами?​ Ублюдками,​ наплевавших на совесть?,​ - уже практически кричал князь. - Это сто лет назад, когда правил мой дед, они были просто как досадное недоразумение,​ с которым можно было и не бороться вовсе. Сейчас же — это структура — мощная и достаточно дисциплинированная для того, чтобы представлять реальную угрозу. Да ты прикинь,​ адмирал,​ чего будет стоить твоя ошибка?​ - князь был разъярен,​ - если все это ловкий ход, и вместо южан на нашем побережье будут хозяйничать пираты,​ и тут уж хрен, понимаешь ли, редьки не слаще. ​
 +
 +Крошаль молчал,​ понимая,​ что князю нужно выплеснуть гнев.
 +
 +- Они перестали быть одиночками,​ продолжил правитель успокаиваясь,​ - теперь у них есть флот. Пусть не так хорошо слаженный как наш, пусть у них нет тяжелых кораблей,​ но это уже флот, а не кучка стервятников. Флот который имеет свою иерархию,​ чины, и даже, как я слышал Кодекс,​ навроде нашего Устава. ​
 +
 +Князь сел обратно за стол, устало потирая лоб ладонью. ​
 +
 +- Я возьму всю ответственность на себя, - после некоторого молчания твердо сказал граф, - если это будет моя ошибка,​ я отвечу за это своей головой.
 +
 + - Ну вот скажи мне, Грег, на кой черт мне сдалась твоя голова?​ Ммм? - князь поднял ​ глаза, - мне твоя голова дорога в комплекте с телом, на плечах. ​ Вот что я решил. На три дня ты останешься в замке. Никуда ты не поедешь. Это слишком рискованно,​ во-первых для всех нас, а во-вторых в частности для тебя. Крошаль,​ пойми, я не могу рисковать твоей жизнью,​ она слишком ценна для Империи. Да чтоб меня порвало,​ она ценна лично для меня!
 +
 +-Моя жизнь? Что стоит моя жизнь по сравнению с тысячами погибших?​ Вы хотите повесить на мою шею трупы? А именно так и будет, если не начать активно действовать!
 +
 +- Трупы будут все равно, и ты об этом знаешь,​ адмирал. Это война, а на войне гибнут люди.
 +
 +- Если я и не изменю ситуацию,​ то хотя бы постараюсь что либо сделать,​ - теперь пришла очередь Крошаля повысить голос, - или я должен как черепаха спрятаться в панцире?​ Ничего не вижу - ничего не слышу? ​
 +
 +- Не перебарщивай,​ Грег, - князь скривился,​ - если произойдет нападение — обещаю что ты будешь на флагманском корабле.
 +
 +- Бертран,​ Вы доверяли мне сложные и опасные дела, я принимал нелегкие решения,​ так почему же сейчас сомневаетесь в правильности моих выводов?​
 +
 +- Я не сомневаюсь в твоих решениях,​ - правитель примиряюще поднял руки, - я доверяю тебе как себе! Я не верю пиратам! Пойми и меня, адмирал,​ я не могу рисковать так безрассудно. Ты говоришь о том, чтобы усилить флот? И я с тобой соглашусь. Говоришь что нужно искать поддержки где возможно?​ Опять же я не против — езжай к селентинам! Но поставь себя на мое место: если погибнет,​ или будет захвачен в плен мой боевой адмирал,​ это серьезно ослабит не только боеготовность,​ но и дух на всем флоте. Тебя уважают все: от матроса до старшего офицера. Тебе доверяют. Я не смогу подобрать тебе замену!
 +
 +- Не заменимых людей не бывает.
 +
 +- Это верно, - практично заметил князь, - Но есть риск оправданный,​ а есть неоправданный. И я считаю что плыть к пиратам не просто риск, а глупость.
 +
 + - Глупостью будет отказаться от сотрудничества! - хлопнул кулаком по столу граф, - И.. ,  - хотел было что-то добавить адмирал,​ но правитель его перебил:​ - Довольно! Это мое решение. Из замка ни шагу, пока я со всем этим не разберусь,​ и уже после, мы оба решим что нужно делать в этой ситуации.
 +
 +- Я так понимаю,​ теперь я под арестом?​ - Крошаль встал из-за стола.
 +
 +- Считай это ​ защитой главного свидетеля,​ - попытался улыбнуться правитель,​ - зная тебя Грегори,​ ты все равно не успокоишься,​ поэтому,​ по сути я делаю тебе одолжение.
 +
 +- Я свободен?​
 +
 +- Конечно,​ и можешь остаться и разделить со мной пудинг. Я нанял чудесного повара...
 +
 +- Спасибо князь, на сегодня я сыт. По горлышко. - граф поклонился одной головой и щелкнув каблуками вышел.
 +
 + ​Возле его комнаты уже стояли стражники личной охраны князя с несколько виноватыми лицами. ​
 +
 +«Быстро-же княже успел приказы отдать»,​ подумал Крошаль.
 +
 +-  Адмирал,​ нам самим не по душе, что должны охранять Вас как вора али бандита какого. Мы с Груздем под вашим командованием четыре моря прошлепали,​ да лихо все мимо проходило,​ живыми даже из Чертова Горлышка выбрались. И все благодаря Вам, милостивый государь. Уж не обессудьте.. У нас это....
 +
 +- Я понимаю,​ служба,​ работа такая.
 +
 +- Точно так, сударь,​ служба. И ежели чего нужно будет, вы только кликните — мигом все устроим по лучшему разряду.
 +
 +Крошаль вздохнул и вошел к себе в комнату. ​
 +
 +Из все еще открытого окна дул приятный свежий бриз, на небе россыпью алмазов блистали звезды. Луна, создавая дорожку на море, отражалась в спокойной глади воды. ​ Деревья,​ растущие возле стен замка, шумели листвой под порывами ветра, ​ перешептывались друг с другом,​ рассказывая тайны известные лишь им одним. ​ Но даже такая идиллия не могла улучшить состояния графа.
 +
 +Грегори Крошаль был зол на весь свет. Он был зол на князя, за то что тот не до выслушал его до конца, а посадил под домашний арест, зол на себя за то что не смог подобрать нужных слов, зол на стражников,​ за их услужливость и виноватый вид.
 + 
 +Граф прокручивал в голове различные варианты,​ с которыми он пойдет завтра к князю еще раз. Что упросит Бернарда увидеть всю сложность ситуации,​ и принять союз. И если князь ​ будет упорно стоять на своем -, Крошаль все равно окажется за круглым столом переговоров вместе с советом корсаров несмотря ни на что.
 +
 +Сам не заметив того, как усталость подтолкнула его к кровати и заставила окунуться в темный омут сна. ​
 +
 +Проспал он примерно часа три, как в дверь постучали,​ вырвав его из дремы.
 +
 + - Входите, ​ - крикнул Крошаль и вполголоса добавил,​ -я надеюсь,​ что не заперто.
 +
 +На пороге появилась немолодая женщина,​ облаченная в темную,​ строгую одежду профессора университета.
 +
 + - Мама? - удивился Крошаль,​ -Я конечно очень рад тебя видеть,​ но что ты тут делаешь?​ В такое время-то? ​
 +
 +- Мне нужно с тобой поговорить,​ здравствуй Грег, - женщина зашла в комнату,​ и чмокнув в щеку сына присела на краешек стула. ​
 +
 +Эта привычка всегда удивляла Крошаля,​ по его мнению,​ сидение на стуле таким образом больше походила на издевательство как над собой, так и над мебелью.
 +
 + - Если ты пришла так поздно,​ значит,​ действительно произошло что-то совсем из ряда вон выходящее. Да, черт возьми,​ твой приход сравним, ​ со снегом,​в середине лета. Такую заботу и обеспокоенность ты проявляла когда меня навещала в больнице,​ лет пятнадцать назад, когда, только закончив академию,​ я умудрился подраться в корчме с целым взводом таких же как я -  молодыми и горячими курсантами академии,​ считавших,​ что я добился всего только благодаря отцу. Сломанную руку и ногу доктора лечили недели три. Сейчас,​ по моему, комплект рук и ног в наличии,​ что случилось?​ Мы же говорили с тобой буквально две недели назад. С того момента,​ вроде, ничего не изменилось.
 + 
 + - Где то два часа назад посыльный принес мне письмо от Бертрана. В нем князь упомянул что ты хочешь совершить какую-то страшную ошибку,​ и в моих силах тебя остановить. Насчет подробностей он не стал распространяться,​ но намекнул,​ что дело касается корсаров. И южан.
 +
 +Граф чертыхнулся:​ - Мария, скажи, а как ты смогла так быстро добраться до замка?
 +
 +- Я нахожусь в замке с начала этой недели,​ занимаюсь обучением местных офицеров,​ читаю лекции. Князь мне выделил комнату в восточном крыле. Грегори,​ - менторским тоном начала Мария Крошаль,​ - выбрось из головы мысли о поездке к пиратам. Если я правильно поняла именно это ты и собираешься сделать,​ а зная твой характер ты не остановишься и …
 +
 +- Хватит! - вскакивая с кровати закричал граф, - Довольно! Это же просто уму не постижимо! Я, ветеран трех Великих морских битв и чёрте знает скольких малых, являясь действующим офицером в чине адмирала не позволю ни князю, ни тебе Мария, обращаться со мной как с ребенком несмышленым. Один, гляньте-ка,​ сажает под домашний арест и грозит пальчиком,​ мол не твое это дело! Старшие со всем разберутся! Вторая,​ приходит для того, чтобы тоном лектора рассказывать своему непутевому сыну, какие противные и опасные пираты. Может еще отца позовем,​ чтобы он мне ремнем пригрозил?​ Ты же не отговаривала идти на Пролив Бурь, никогда не беспокоилась,​ когда совершали рейды по лесам гоняя варваров,​ так что же изменилось?​
 +
 +- Ты не прав, мой мальчик,​ - вздохнула женщина,​ - я всегда беспокоилась за тебя, но не считала нужным вмешиваться. Я всегда считала тебя сильным и достаточно рассудительным для того, чтобы не умереть по-глупости.
 +
 +- Так почему сейчас?​ Пираты не страшней кочевников да и я не нуждаюсь в советах,​ тем более твоих ... 
 +
 +Тут случилось то, чего граф никак не мог ожидать. Волевая женщина со сталью в голосе,​ профессор университета,​ Мария Крошаль,​ гроза студентов,​ да и по правде сказать не только их, к мнению которой прислушивался сам князь. Мария Крошаль — создавшая не одну сотню карт, занесенных во все справочники и атласы морского дела. Мария Крошаль,​ сейчас просто хрупкая женщина,​ сидящая на краешке стула, беззвучно плакала,​ закрыв лицо ладонями.
 +
 +Адмирал,​ гроза морей и океанов,​ изумленно замолчал. ​
 +
 +- Мам. Мам, ну что ты. - он встал позади и обнял ее за плечи. Ну прости,​ я не хотел.. Просто все как-то навалилось. Идет война с юга, и если я не попаду к корсарам,​ конец этой войны предрешен. Бертран не хочет ничего слышать о союзе со «Свободным Братством»,​ попытается что либо предпринять,​ но сделает только хуже. Да и плюс ко всему это не последняя проблема,​ нужно будет добраться до островов и поговорить с предводителем селентин. А я не представляю,​ какие слова подобрать,​ для того чтобы убедить их присоединиться к нам в войне с южанами. В последнее время отношения с островитянами испортились и взаимная неприязнь растет год от года.
 +
 +Мария уже успокоилась и о произошедшем инциденте со слезами говорили только покрасневшие глаза. ​
 +
 +- Пойми меня, Грегори,​ - почти полностью успокоившись проговорила Мария, - я не смогу пережить потерю второго сына, даже для меня это будет слишком. Когда двадцать лет назад пропал Эрик, я места себе не могла найти,//​(! не редко приходили в голову мысли о теплой ванне и острой бритве !)//. Отца уже не было рядом, он целиком был предан морю. Оно стало для него любовницей и женой. И только твое присутствие давало мне силы жить. Плыть в логово корсаров — самоубийство. Море в очередной раз заберет мою надежду. ​
 +
 +- Мам, ну с чего ты взяла что я собираюсь умирать?  ​
 +
 +- Все не так просто,​ Грегори. Желание Бертрана добраться до пиратов обусловлено не только личной неприязнью. Пираты хранят нечто, имеющее огромную силу. Древнее оружие,​ артефакт,​ никто точно не знает, раньше принадлежащее древнему народу наари, потом попавшее в руки южан. Совсем недавно,​ лет десять назад, «Свободное братство» каким-то непостижимым образом украло древний предмет у правителей Песков. ​
 +
 +- Так вот почему южане не хотят оставить корсаров в покое! - воскликнул граф, - и что же это за чудо техники? ​
 +
 +- Не только техники,​ но и магии. Есть свидетельства,​ пришедшие к нам из эпохи Древних,​ описывающих некое устройство,​ способное вызывать землетрясения,​ тем самым стирая с лица земли целые города. Я прочла десятки фолиантов,​ чтобы собрать информацию воедино. ​
 +
 + - Мария, ты меня удивляешь,​ - улыбнулся адмирал,​ - в твоих талантах числиться не только картография?​ Грегори посерьезнел — почему же ни пираты ни Песчаные не применили такой мощный довод в войне? Им достаточно было только упомянуть об оружии,​ даже не применяя его, чтобы ​ все выставленные требования были выполнены врагом?​ Может это просто легенда?​
 +
 +- Нет. Не просто легенда,​ я в этом уверена. Историки связывают многие древние катаклизмы с применением этого оружия. В книгах оно называется «Сленкх-Ааглакх» что в примерном переводе с языка наари означает «Владыка Стихий». Как говорят манускрипты,​ использовать артефакт можно при помощи некоего ключа. Но я до конца не разобралась,​ как именно активируется «Владыка» и уверена - ключа нет ни у южан, ни у пиратов. ​
 +
 +- Почему я узнаю об этом только сейчас?​ - нахмурился граф.
 +
 +- И чем бы это тебе помогло?​ Информация поступает к каждому из нас по мере надобности,​ - тоном ментора заключила Мария
 +
 +- Логично,​ - согласился Грегори,​ - Но ты же знаешь что бы там ни было - я все равно не изменю своего решения. ​
 +
 +Мария Крошаль встала , крепко обняла сына и негромко произнесла:​ - Я знаю, что все уже решено. Но попытаться отговорить тебя, все же стоило. Ведь так? - мать слабо улыбнулась.
 +
 +И уже уходя женщина повернулась и твердо сказала:​ - Возвращайся,​ Грег, возвращайся живым. К твоему прибытию я найду отца, чтобы ты смог с ним поговорить.
 + 
 +- Спасибо,​ мам...
 +
 +- И прекращай «мамкать»,​ - профессор кафедры картографии вернулась,​ - Не вляпайся в еще большие неприятности.
 +
 +Ночной визит матери вызвал в памяти смутные образы,​ забытые много лет назад.
 +
 + ​Маленькому Грегу было около 10 лет, когда переправляясь на торговом судне, с островов на материк,​ его старший брат, Эрик, бесследно пропал. Искали даже при помощи магии, пытаясь найти хоть какие-нибудь зацепки,​ но все было тщетно мальчик как в воду канул. Были версии что на корабль напали пираты и забрали заложников,​ но капитан судна, даже после серьезного разговора с отцом Грега, утверждал,​ что происшествий во время плаванья не было и Эрика видели буквально за  час до прибытия в порт.
 +
 +«Я его совсем не помню. Только обрывки воспоминаний»,​ подумал граф. «Но даже их достаточно для того чтобы боль утраты поднялась из глубин прошлого... Мы за городом играем в рыцарей. Эрик пытается оседлать козу, животное взбрыкивает,​ валит его на землю. После отвязывается от деревянного колышка и гонит нас с воинственным блеянием до самых ворот дома бабушки. Мы с братом в слезах - родители хоть и успокаивают нас, но не могут сдержать смеха. В то время мама была счастлива и часто улыбалась...» «На следующее утро мы с отцом пошли к козе, где он нам преподал урок храбрости,​ после которого Белянка служила нам боевым конем до самого конца лета». ​
 +
 +«Нужно поспать» ​ - зевая так, что хрустнули челюсти,​ подумал граф. «Завтра предстоит многое сделать». Крошаль закрыл окна и раздевшись, ​ повалился на кровать. Но как следует отдохнуть ему не удалось. ​
kg/doc_disdocext_lyrics.txt · Last modified: 2012/05/03 22:30 (external edit)